Wednesday, January 30, 2013

BlackBerry 10 Pertaruhan Terakhir RIM BlackBerry

BlackBerry X10 dan BlackBerry Z10 dari RIM
Dalam hitungan beberapa jam ke depan, RIM BlackBerry akan merilis smartphone terbaru mereka. Smartphone BlackBerry terbaru tersebut menandai munculnya RIM BlackBerry di pasar smartphone setelah lebih dari setahun tidak mengeluarkan seri terbaru dengan sistem operasi terbaru. Dari berbagai berita yang dihimpun, RIM pada tanggal 30 Januari 2013 waktu Amerika Serikat akan merilis dua smartphone andalan mereka, yaitu BlackBerry Z10 yang full touch screen dan BlackBerry X10 yang hybrid. BlackBerry X 10 hybrid merupakan perpaduan antara layar sentuh dengan keyboard QWERTY yang menjadi andalan BlackBery selama ini. Sempat terdengar juga desas-desus, RIM BlackBerry juga akan merilis tablet  Playbook terbaru pada tanggal 30 Januari. 

Sejauh dari bocoran yang ada, dua smartphone BlackBerry yang akan diluncurkan memiliki nasib yang berbeda. Tampaknya mereka yang  antusias terhadap smartphone terbaru BlackBerry tersebut lebih banyak membicarakan BlackBerry Z10. Sementara BlackBerry X10 tidak terlalu banyak dibicarakan. Ada faktor mengapa BlackBerry Z10 lebih banyak menyita perhatian, yaitu karena Z10 merupakan smartphone pertama dari RIM yang full touch screen. Ini artinya RIM menghapus keyboard QWERTY yang menjadi andalan mereka selama ini. Saya pernah menggunakan BlackBerry yang ada touch screen-nya dulu. Penilaian saya, teknologi touch screen-nya kalah dibandingkan dengan yang ada di iPhone bahkan di Android.

Dengan memutuskan full touch screen di Z10 berarti RIM BlackBerry sudah memiliki teknologi touch screen yang lebih baik. Ini pertaruhan yang cukup besar bagi RIM karena selama ini mereka sangat mengandalkan keyboard fisik QWERTY. Review awal yang dari berbagai situs teknologi menunjukkan touch screen Z10 sama baiknya dengan yang ada di iPhone dan Android. Tentunya RIM cukup senang dengan hal ini. 

Ekspektasi cukup tinggi pun muncul terhadap kemungkinan lakunya seri BlackBerry terbaru ini. Berkat berbagai bocoran foto dan video, saham RIM telah mengalami peningkatan harga beberapa kali. Berbagai review awal menunjukkan betapa bagusnya BlackBerry Z10. Fitur-fitur yang ada di sistem operasi BlackBerry 10 bekerja sangat bagus, seperti browser, foto dan masih banyak lainnya. Tentu saja dengan review awal tersebut RIM berharap, konsumen bisa memilih kembali RIM BlackBerry setelah beberapa lama mereka tinggalkan.

Bisa jadi BlackBerry 10 merupakan harapan terakhir RIM BlackBerry untuk kembali bisa bersaing dengan iPhone dan Android serta membuat jarak yang cukup lebar dengan Windows Phone yang mulai menarik banyak peminat melalui seri Lumia dari Nokia. Pertanyaannya, bisakah BlackBerry 10 menolong RIM bangkit kembali?

Sebuah pertanyaan yang tentunya akan janggal bila dijawab saat ini. Namun setidaknya kita bisa memperkirakan apakah BlackBerry 10 akan cukup sukses atau tidak dari berbagai faktor. Pertama dari sisi pasar.

Bila kita lihat penguasaan pasar smartphone dunia saat ini (kuartal keempat 2012) Android dan iOS iPhone menguasai 92% pasar. Android menguasai 70% dan iOS iPhone 22%. Dengan demikian tinggal hanya 8% pasar yang akan diperebutkan oleh BlackBerry, Symbian, dan Windows Phone. Lebih jauh bila kita lihat penguasaan pasar BlackBerry kini hanya 4,6%. Ini angka yang sudah sangat kecil bila dibandingkan dengan tahun 2008 hingga 2010 yang lalu. Kita pasti ingat, RIM BlackBerry dahulu adalah penguasa pasar smartphone. Sementara sekarang hanya merupakan bagian kecil dari pasar.

Dengan situasi yang jauh berbeda ini, tentunya akan sangat sulit bagi RIM BlackBerry untuk bisa bangkit dalam waktu cepat. Saya meragukan kemampuan BlackBerry 10 untuk secepatnya kembali mengangkat RIM ke posisi penantang serius Android dan iPhone dalam waktu dekat. Boleh saja sangat banyak review awal yang sangat positif terhadap smartphone terbaru RIM BlackBerry. Namun itu baru sampai di orang yang boleh dikatakan sangat akrab dengan teknologi. Bila nantinya BlackBerry Z10 sampai di tangan konsumen, mungkin akan diperoleh hasil yang berbeda.

Posisi sebagai pengejar Android dan iPhone ini bukanlah sebuah posisi yang nyaman. Saya percaya jika RIM Blackberry melakukan hal ini dua tahun yang lalu, mereka akan sulit sekali untuk dikalahkan oleh Android dan iPhone. Saat ini konsumen dihadapkan kepada sangat banyak pilihan smartphone di pasar. Berpindah ke smartphone terbaru belum tentu sebuah jawaban bagi mereka karena berbagai kerepotan yang mungkin dialami. Kemungkinan besar konsumen akan menunggu sampai saat tertentu baru bisa memutuskan untuk kembali ke BlackBerry.

Kedua, smartphone BlackBerry Z10 dan X10 telah terlambat setahun dari jadwal peluncuran seharusnya. Kita ingat, BlackBerry sengaja memundurkan peluncuran smartphone mereka karena berbagai kendala. Mungkin juga untuk memastkan bahwa smartphone yang diluncurkan memiliki kelebihan dan kekuatan dibandingkan pesaing. Namun tentu saja, penundaan setahun itu menimbulkan risiko tertentu. Misalnya berpindahnya banyak pengguna ke Android dan iPhone. Ketika konsumen berpindah, akan sulit bagi mereka untuk kembali karena mereka sudah mulai terbiasa menggunakan Android dan iPhone.

Ketiga harga BlackBerry Z10 yang tidaklah murah atau premium layaknya iPhone dan Android kelas atas seperti Samsung Galaxy S3 dan HTC Doid DNA. Diperkirakan BlackBerry Z10 minimal akan berharga sekitar 7 jutaan lebih di Indonesia. Di luar sana, misalnya di Inggris harganya sekiatr 468 pound atau sekitar 755 dollar AS unlock.

Ini jelas sebuah strategi yang cukup berani dari RIM BlackBerry. Jika kita ingat, Nokia merilis Lumia 800 dan 900 dengan harga yang sangat bersaing agar banyak dibeli oleh konsumen. Sementara RIM sepertinya tidak mau menganut taktik ini. Jika benar harganya premium, saya kira banyak konsumen yang pikir-pikir untuk kembali menggunakan BlackBerry melalui Z10 (terutama).

Bagaimanapun harga merupakan faktor penting bagi konsumen. Bila kita lihat strategi Samsung, jelas sekali mereka memberikan pilihan harga yang sangat variatif. Hal ini mampu membuat konsumen memutuskan untuk membeli Android Samsung karena harganya yang bisa dikatakan lebih murah, bervariasi sesuai kemampuan konsumen. Sementara RIM BlackBerry saya rasa melalui Z10 akn sulit menembus strategi harga murah ini jika tidak mau memberikan subsidi di awal bagi konsumen. Artinya jika harganya lebih murah, kemungkinan besar Z10 akan lebih menarik bagi konsumen.

Kita bisa melihat taktik harga murah ini pada Nexus 4. Nexus 4 dari LG dijual dengan harga diskon. Google memberikan subsidi per handset yang terjual. Harganya hanya 349 dollar AS untuk versi 16 GB. Jangan ditanya spesifikasinya karena jelas merupakan smartphone high end. Taktik ini berhasil membuat Nexus 4 selalu sold out setiap kali ada persediaannya di Google Play Store.

Dengan harga yang tidak murah, akan sulit bagi orang kebanyakan untuk membeli smartphone terbaru dari RIM BlackBerry. Persaingan di pasar sangat keras, bisa jadi karena tidak menerapkan harga lebih murah, BlackBerry 10 malah menjadi kuburan bagi RIM BlackBerry.

Namun tentu patut kita tunggu sejauh mana ekspektasi awal yang cukup tinggi bisa terbukti di pasar. Saya kira RIM BlackBerry masih punya harapan untuk kembali bersaing di pasar smartphone. Namun kesempatan itu akan hilang jika tidak diikuti dengan strategi yang matang. BIsa jadi BlackBerry 10 yang menjadi pertaruhan terkahir RIM BlackBerry, malah menjadi kuburan bagi RIM BLackBerry karena kesalahan dalam berstrategi.

Tuesday, January 29, 2013

Facebook Berutang Kepada Penggunanya

Anda pengguna Facebook? Apakah anda memperoleh email yang menyatakan bahwa Facebook mengikutkan akun anda dalan fitur Sponsored Stories? Jangan dikira email itu, Scam atau penipu dari Nigeria. Email itu asli dari Facebook yang menyatakan mereka mungkin akan membayar penggunanya kira-kira 10 dollar AS seperti dikutip dari buzzfeed terkait dengan tuntutan class action terhadap Facebook di Amerika Serikat beberapa waktu yang lalu.

Pertanyaannya, mengapa Facebook bisa membayarkan uang kepada penggunanya? Kasus ini bermula ketika munculnya fitur Sponsored Stories di awal tahun 2011. Dalam fitur ini nama pengguna dan foto profilnya diikutkan sebagai bentuk dukungan terhadap sebuah iklan merek tertentu di Facebook tanpa sepengetahuan pengguna. Misalnya bila anda melakukan LIKE terhadap sebuah merek tertentu di Facebook, maka nama dan foto profil anda akan ditampilkan dalam iklan merek tersebut di Facebook. Untuk sederhananya seperti kalimat " John Likes UNESCO, John playing Farm Ville atau kalimat lain yang senada dengan itu. 

Tentu saja hal ini sebuah pelanggaran privasi karena pengguna tidak mengetahui dan tidak bisa untuk memilih opt out (memilih keluar) dari kebijakan Facebook ini. Oleh karena merasa dirugikan, pengguna Facebook khususnya di Amerika Serikat melakukan perlawanan dengan melakukan class action terhadap Facebook. 

Facebook lebih memilih untuk berdamai daripada kasus ini dibawa ke pengadilan. Uang damai yang disetujui adalah sebesar 20 juta dollar AS. Jumlah yang mungkin sedikit bila dibandingkan yang diperoleh Facebook dari iklan merek yang mereka tayangkan di Facebook. 

Nah sebagai pengguna Facebook mungkin saja nama dan foto profil anda pernah diikutsertakan dalam fitur Sponsored Stories oleh Facebook. Kemungkinan anda akan menerima email pemberitahuan seperti berikut ini.
sumber: twitter.com/geekgiant
Email tersebut merupakan tanda bahwa anda berhak untuk melakukan klaim kepada Facebook terkait fitur Sponsored Stories. Jika anda tidak menerima email, berarti anda tidak berhak. Menurut penilaian saya, mungkin hanya pengguna Facebook yang di Amerika Serikat saja yang akan menikmati uang dari Facebook ini mengingat penggugat merupakan warga negara AS.

Hal yang sangat penting untuk dipahami adalah Facebook sepertinya tidak jera melanggar privasi penggunanya demi keuntungan finansial yang mereka peroleh. Fitur Sponsored Stories adalah salah satu bentuk pelanggaran tersebut karena tanpa sepengetahuan pengguna, kegiatan, LIKE atau foto profil mereka dijadikana bagian dari iklan. Dengan yatang bersama iklan, akan banyak sekali stalker yang bisa memata-matai pengguna Facebook tersebut. Padahal mereka merasa telah menjaga akun mereka dengan baik sekali.

Saturday, January 26, 2013

Steve Jobs Aktor Di Belakang Pakta Tidak Saling Merekrut Karyawan

Steve Jobs
Sumber: campus.edublogs.org
Hari selasa yang lalu (22 Januari 2013) pengadilan mengeluarkan beberapa email yang menjadi bukti adanya persekongkolan di antara perusahaan teknologi di Silicon Valley untuk sepakat tidak saling merekrut karyawan masing-masing perusahaan yang berpartisipasi. 

Email yang menjadi bukti tersebut memperlihatkan peran besar almarhum Steve Jobs untuk memaksa pihak-pihak yang terlibat, seperti Google, Palm, Intel dan Intuit agar sepakat untuk tidak saling merekrut karyawan masing-masing. Hal yang cukup memberatkan Steve Jobs adalah ancamannya kepada CEO Palm waktu itu, Ed Colligan agar berhenti merekrut karyawan Apple Inc. Jika Palm tidak berhenti, Steve Jobs akan melancarkan gugatan paten (bogus patent) terhadap Palm.

Pertanyaannya mengapa munculnya email keterlibatan para petinggi perusahaan di Slicon Valley ini? Sejenak ke belakang, beberapa orang karyawan yang merasa dirugikan dengan adanya perjanjian untuk tidak saling merekrut karyawan ini mengajukan gugatan perdata kepada pengadilan. Mereka menuduh beberapa perusahaan, seperti Apple Inc., Google, Intel, Intuit, Adobe, LucasFilm, dan Pixar bersekongkol untuk tidak saling merekrut karyawan. Mereka merasa dirugikan miliaran dollar karena adanya persekongkolan tersebut. Persekongkolan tersebut mencegah mereka untuk berpindah dari satu perusahaan ke perusahaan lain di Silicon Valley, terutama yang terlibat dalam pakta no hire agreement tersebut. Tentunya dengan adanya persekongkolan tersebut mereka tidak bisa memperoleh pendapatan yang lebih tinggi yang ditawarkan oleh salah satu di antara perusahaan yang terlibat.

Khusus mengenai Palm dan Apple Inc.terdapat nama Jon Rubinstein yang cukup familiar karena pernah menjadi CEO Palm. Jon Rubinstein adalah mantan karyawan Apple Inc. dengan jabatan terakhir sebagai senior vice president of Apple's iPod division. Jon Rubinstein meninggalkan Apple Inc. tahun 2006. Di tahun 2007 ia bergabung dengan Palm guna mengembangkan smartphone dan sistem operasi WebOS. Hasil karya Rubinstein yang penting adalah Palm Pre dan WebOS.

Setelah tidak lagi di Apple Inch lebih dari setahun, Rubinstein bergabung dengan Palm. Namun hal ini tidak membuat senang Steve Jobs. Dalam emailnya ke Ed Colligan sebagaimana dikutip dari banyak sumber, Steve Jobs meminta Ed Colligan untuk menghentikan perekrutan karyawan Apple Inc.Apple Inc. merasa bahwa Palm berusaha merekrut karyawan Apple Inc. divisi iPod untuk bergabung ke Palm melalui Jon Rubinstein.

Steve Jobs mengancam Palm dan Ed Colligan jika perekrutan karyawan Apple Inc. tidak dihentikan ia akan melakukan perang paten. Tentu saja Ed Colligan menjawab bahwa sepanjang urusan paten Palm juga memiliki cukup banyak paten untuk melawan Apple Inc. Hal yang aneh tentunya. Steve Jobs memaksakan perang paten karena perusahaan lain yang merekrut karyawannya. Padahal tidak ada hubungan antara paten dan perekrutan karyawan.

Steve Jobs menyadari bahwa trik tersebut tidak berhasil dan menekan Ed Colligan dalam bahasa yang lebih jelas dikemukakan oleh Dan Lyions sebagai berikut.
We have way more money than you do and can tie you up in court forever and destroy you financially. 
Ed Colligan bukan satu-satunya pihak yang dikirimi email oleh Steve Jobs. Mantan CEO Google, Eric Schmidt juga menerima email yang berisi sebagai berikut. 

email yang dikirim Steve Jobs tersebut memaksa Eric Schmidt untuk mengeluarkan aturan perekrutan yang disebut Special Agreement Hiring Policy yang isinya untuk tidak menarik karyawan dari perusahaan sensitif salah satunya, yaitu Apple Inc. 

Jika kita lihat keseluruhan bukti yang dikeluarkan pengadilan, Steve Jobs memang punya peranan besar dalam pakta no hire agreement ini. Berkat ancamannya melalui email yang dikirim ke Palm dan Google, dua perusahaan ini tentu saja tidak mau terlibat perseteruan dengan Apple Inc. Mereka lebih memilih untuk ikut saja. Hal ini merupakan kerugian bagi karyawan yang potensial untuk direkrut perusahaan. Akibatnya mereka kehilangan kemungkinan pendapatan yang lebih besar.

Sumber lebih lanjut:


Friday, January 25, 2013

Google Mesin Uang yang Menyenangkan

Sumber: wired.com
Bisa dikatakan tidak ada mesin pencari yang lebih pintar daripada Google. Bila anda lihat usaha Bing untuk mengurangi (bukan untuk mengalahkan) dominasi Google, anda bisa tarik kesimpulan bahwa bisa dikatakan usaha tersebut sejauh ini hampir tidak ada hasilnya. Google dengan berbagai macam produknya, terutama mesin pencari, Android, YouTube dan masih banyak lainnya kini merupakan mesin uang yang cukup kencang menghasilkan uang.

Bila kita lihat laporan kuartal ke empat tahun 2012 yang diumumkan dua hari yang lalu, Google memperoleh 14,42 miliar dollar pendapatan. Uang sebanyak itu bukan uang yang sedikit. Ditambah lagi kini Google memiliki uang cash yang menganggur hampir 50 miliar dollar AS.

Pertanyaannya, bagaimana Google menghasilkan uang sebannyak itu? Tentunya dengan berbagai produk. Produk dihasilkan oleh karyawan Google yang merupakan ujung tombak Google untuk bersaing dengan perusahaan lain, seperti Apple Inc., Facebook, Amazon dan Microsoft. 

Produk yang baik tentu tidak terlepas dari pengelolaan karyawan yang sangat baik. Google telah membuktikan diri menjadi tempat bekerja paling baik di dunia versi Forbes untuk ke empat kalinya berturut-turut. Ini sebuah bukti bahwa karyawan Google sangat betah bekerja di Google karena dikelola sangat profesional.

Posisi Google di peringkat teratas ini hampir tidak bisa disaingi oleh Apple Inc., Facebook, Amazon, dan Microsoft. Apple Inc., Facebook, dan Amazon bahkan tidak termasuk dalam daftar perusahaan paling baik untuk bekerja. Hanya Microsoft yang masuk, itupun di posisi ke-75.

Namun sebenarnya Google bukan tanpa masalah sumber daya manusia, terutama pekerja perempuan. Dalam sebuah artikel di Slate Magazine, diungkapkan beberapa tahun yang lalu, banyak pekerja perempuan yang meninggalkan Google.Sebagai catatan, sebagai sebuah perusahaan teknologi, pekerja Google lebih didominasi kaum laki-laki. Situasi seperti ini kurang nyaman bagi eksekutif Google dan berusaha meningkatkan jumlah perempuan yang bekerja di Google. Pertanyaannya, bagaimana caranya agar pekerja perempuan mau bekerja di Google dan betah (tidak keluar lagi)?

Di sinilah peran departemen sumber daya manusia Google yang disebut People Operation. Departemen ini dikepalai oleh Laszlo Bock yang datang ke Google sekitar enam tahun yang lalu. Di tahun 2007, Bock memberikan benefit yang lebih bagi pekerja perempuan di Google seperti diikutip dari Slate berikut ini:
New mothers would now get five months off at full pay and full benefits, and they were allowed to split up that time however they wished, including taking some of that time off just before their due date. If she likes, a new mother can take a couple months off after birth, return part time for a while, and then take the balance of her time off when her baby is older. Plus, Google began offering the seven weeks of new-parent leave to all its workers around the world.
Di perusahaan-perusahaan di Indonesia kita mengenal tiga bulan cuti hamil dan melahirkan. Namun setelah itu hampir tidak ada lagi kelonggaran agar bisa bekerja sambil membersarkan anak. Google tentu saja sangat berbeda dengan perusahaan-perusahaan di Indonesia, bahkan dunia. Dengan kekuatan finansial yang lebih besar dan jumlah karyawan yang juga sangat besar, Google memberikan benefit lebih bagi pekerja perempuannya.

Ibu yang baru saja melahirkan memperoleh lima bulan cuti yang dibayar penuh dan benefit penuh. Mereka dibebaskan untuk mengambil waktu kapan cuti sebelum melahirkan, apakah sebelum atau sesudah melehirkan. Setelah melahirkan pun, ibu yang baru saja melahirkan tersebut bisa mengambil waktu beberapa bulan untuk bekerja part time sambil membesarkan anak mereka. Selain itu Google memberikan cuti selama tujuh minggu bagi orang tua baru di seluruh dunia. Artinya jika istri anda melahirkan, dan anda merupakan karyawan Google, anda dapat cuti yang dibayar penuh selama tujuh minggu. Hal ini mungkin tidak pernah ada di perusahaan lainnya di dunia.

Pemurahnya Google kepada pekerjanya sebenarnya bukan isu baru. Banyak sumber mengatakan bahwa bekerja di Google sangat menyenangkan. Banyak tersedia makanan gratis yang diolah oleh koki Google sendiri. Kebanyakan makanan tersebut juga memperhitungkan kadar gula, karbohidrat agar seimbang sehingga kesehatan pekerja Google bisa terjamin.

Baru-baru ini, sebagaimana diungkap oleh Forbes, Google makin jauh meninggalkan perusahaan lain dalam hal memberikan benefit bagi karyawannya. Dalam sebuah wawancara dengan Forbes, Google Chief People Officer,  Laszlo Bock mengatakan bahwa bilamana seorang karyawan Google meninggal, keluarga atau pasangan yang ditinggalkannya akan menerima 50% gaji dari karyawan tersebut selama sepuluh tahun ke depan.

Ketentuan tersebut berlaku bagi semua karyawan Google yang jumlahnya 34.000 di seluruh dunia tanpa memandang lamanya mereka bekerja. Tidak hanya itu. Google juga akan memberikan uang kepada anak karyawan yang ditinggalkan sebanyak 1.000 dollar sebulan sampai anak tersebut berusia 19 tahun atau 23 tahun jika menempuh pendidikan penuh. Tambahan lagi, pasangan yang ditinggalkan akan memperoleh keutungan saham.

Dengan berbagai benefit yang sangat tinggi tersebut, tentu masuk akal Google menjadi impian banyak orang sebagai tempat bekerja. Nah jika anda ingin juga memperoleh benefit seperti di atas, tiada lain harus menjadi karyawan Google.

Wednesday, January 23, 2013

Android Lebih Populer Karena Murah Bukan Karena Bagus

Samsung Galaxy Note II
Bukan merupakan Android murah
tapi sangat laku.
Sumber: flickr.com/samsungtomorrow
Sebuah survei di Amerika Serikat yang dilakukan oleh  Pew Research Center memberikan fakta bahwa Android lebih populer dari iOS seterusnya iPhone karena harga yang lebih murah. Survei tersebut menunjukkan bahwa kesuksesan Android mengalahkan iPhone bukan karena Samsung Galaxy S3 atau Galaxy Nexus yang lebih mahal, tetapi karena handset murah yang ditawarkan oleh vendor semacam ZTE, LG dengan LG Motion-nya dan Samsung dengan seri Captive.

Sebenarnya bukan sesuatu yang baru hal yang diungkap oleh survei tersebut di atas. Android dengan sistem open source-nya memberikan lisensi cuma-cuma kepada siapapun yang ingin memproduksi handset Android. Kita bisa melihat bahwa biaya lisensi yang nol ini mendorong banyak vendor baru bermunculan, bahkan vendor lokal bisa menawarkan handset Android dengan harga hanya sedikit lebih mahal daripada ponsel China.Tentu saja dengan iming-iming kata smartphone, handset seperti ini akan menarik pembeli. Jika pembeli sangat banyak tentu saja jumlah Android yang ada di pasar makin banyak dan ini akan menambah popularitas Android dibandingkan iOS iPhone.

Bagi saya sendiri, sebagai pemakai Android, saya sangat menghindari Android murah ala branded merek lokal. Patokan minimal yang saya berikan setiap hendak membeli handset Android adalah berasal dari vendor besar semisal Samsung, HTC, Sony, LG dan lainnya. Vendor China yang sering di-branded dengan merek lokal bukan sesuatu yang saya sukai, meskipun harganya sangat menggiurkan.

Sisi lain yang perlu kita lihat, vendor besar pun semisal Samsung, LG, dan Sony juga memproduksi smartphone Android yang murah meriah. Samsung Galaxy Young misalnya bisa ditebus di angka mungkin kurang sejuta, sementara fiturnya sudah 3G. Bandingkan dengan BlackBerry termurah dengan EDGE berharga 1,5 juta. Smartphone murah Android inilah yang dituding sebagai sebab tingginya popularitas Android. 

Terlebih jika kita bandingkan dengan iPhone, versi 2010 iPhone 3 GS masih dijual seharga 2,7 juta. Ini sebuah harga yang sangat mahal dengan model yang sudah kedaluarsa selama tiga tahun. Tentu saja konsumen orang yang pintar, mereka tidak mau menghabiskan uang hampir tiga 3 juta rupiah hanya untuk memperoleh model lawas dengan kemampuan yang tidak jauh beda dengan Android seharga satu jutaan dengan model yang lebih baru. 

Saya rasa popularitas Android yang dituding tinggi karena harga yang murah harus dijelaskan lebih lanjut. Di zaman sangat sengit persaingan ini, murah saja tidak cukup. Kita bisa melihat nasib vendor lokal dengan handset dari China yang diberi merek lokal. Boleh dikatakan sangat murah, tetapi mengapa tidak mentereng?

Tidak lain karena mereka baru masuk ke industri smartphone. Mereka belum cukup punya banyak pengalaman untuk bersaing dengan vendor besar. Saya pernah mencoba Android merek lokal, touch screen-nya benar-benar payah. Kurang dari tiga bulan sudah harus diperbaiki.  Ini artinya mutu produk mereka rendah. Berbeda dengan vendor besar Android, murah yang mereka tawarkan bukan murahan. 

Ini artinya murah seperti dituding dalam penelitian di atas belum tentu segalanya. Jika murah tetapi mutu jelek, pastilah tidak banyak konsumen yang mau membeli. Handset murah yang ditawarkan vendor besar biasanya mutunya lebih baik. 

Hal yang perlu saya kritisi dari survei tersebut adalah sebutan populer karena murah bukan karena bagus. Saya rasa secara pengalaman menggunakan Android mulai dari mid level hingga high end, Android merupakan sistem operasi smartphone yang tidak kalah bagusnya dibandingkan iOS. Selain fitur standar yang juga terdapat di iOS iPhone, Android menawarkan berbagai variasi layar yang menyasar selera yang berbeda-beda. Ini artinya orang yang berkemampuan lebih akan membeli Android high end semisal HTC DNA, Galaxy S3 dan Galaxy Note, sementara mereka yang memiliki kemampuan keuangan yang terbatas cukup dengan mid level ke bawah, namun tetap dengan mutu yang baik.

Dan memang mereka yang berkemampuan terbatas secara keuangan ini sangat banyak sehingga mereka memilih smartphone sesuai dengan kantong. Ini sesuatu yang masuk akal, buat apa beli mahal jika teknologi hampir sama atau bahkan tidak lebih baik.

Sekali lagi, murah saja tidaklah cukup. Studi yang dilakukan oleh Pew Research tersebut bisa jadi untuk menolong iPhone yang sekarang mati gaya karena jauh tertinggal dibandingkan Android, terutama di luar Amerika Serikat. Bisa jadi juga studi tersebut memang untuk memperlihatkan bahwa hanya orang kayalah atau memaksa jadi kaya yang membeli iPhone, sedangkan Android akrab dengan mereka yang berkemampuan terbatas secara ekonomi.

Tuesday, January 22, 2013

Google Biang Keladi Sedikitnya LG Nexus 4

LG Nexus 4 dari Google via Anandtech
Beberapa hari yang lalu, LG Indonesia sudah mengumumkan bahwa Nexus 4, smartphone flagship Google yang diproduksi secara terbatas (hanya untuk yang Android Enthusiasts, awalnya) sudah tersedia di Indonesia dan sudah bisa dipesan. Untuk menebusnya anda perlu uang kira-kira 5 Juta lebih. Namun jika anda sudah memesan, mungkin anda harus bersabar untuk bisa menerima pesanan anda tersebut. Mengapa demikian?

Sudah bukan rahasia, bahwa Nexus 4 selalu mengalami sold out jika ada persediaan dan kemudian dijual di Google Play. Situasi sold out ini bukan sekali dua kali, tetapi setiap ada persediaan, konsumen yang terlambat mengetahui akan mengalami sold out dan harus bersabar menunggu pengiriman yang baru.

Direktur Google di Inggris sempat meminta maaf karena belum bisa memenuhi pesanan yang sudah ada. Keterlambatan ini karena persediaan yang memang sedikit. Pertanyaannya mengapa terjadi situasi sold out yang terus berulang? Siapa kira-kira pihak yang disalahkan terhadap sedikitnya Nexus 4 yang terjual (diperkirakan hanya 400 ribu unit) pada akhir tahun yang lalu?

Boss LG di Prancis Cathy Robin, menyalahkan Google yang tidak bisa mengantisipasi tingginya permintaan terhadap Nexus 4. Sebagaimana dicatat oleh CNet, LG akan membuat sebanyak mungkin Nexus 4 sesuai pesanan dari Google. Namun karena (mungkin) pesanan dari Google memang sedikit (belajar dari pengalaman Nexus S Samsung), LG membuat smartphone Nexus 4 yang high end ini sedikit sehingga permintaan yang sepuluh kali lipat lebih besar tidak mungkin terpenuhi.

Permintaan Nexus 4 yang sepuluh kali lebih besar ini mungkin di luar perkiraan Google. Namun jika kita lihat apa yang diberikan Google dalam spesifikasi produk, sepertinya Google terlalu under estimate terhadap produknya sendiri.

Nexus 4 merupakan smartphone Google yang sebenarnya. Pengalaman sebelumnya, smartphone ini memang tidak terlalu diminati karena merupakan smartphone pure Google, vendor hanya memproduksi handset, selainnya merupakan perkerjaan Google. Artinya skin yang selaman ini dilakukan vendor dalam smartphone Android mereka dihilangkan. Smartphone ini benar-benar smartphone Android dan banyak dibeli para developer untuk mengembangkan aplikasi yang cocok dengan seri Android terbaru yang biasanya hadir bersama Nexus terbaru.

Dilihat dari spesifikasi, Google Nexus 4 memiliki spek yang sangat bagus meskipun minus kemampuan 4G LTE. Hal yang harus lebih diperhatikan adalah harga murah yang dipatok Google karena Google memberikan subsidi. Artinya Google merugi di setiap Google Nexus 4 yang terjual. Harga murah karena subsidi ini menjadi daya tarik yang cukup besar bagi konsumen untuk membeli Nexus 4.

Dengan dua hal itu saja sudah bisa sebenarnya diperkirakan permintaan konsumen. Namun Google terlalu berhati-hati dan memesan sedikit Nexus 4 berdasarkan pengalaman seri Nexus sebelumnya yang memang terjual sedikit.

Apalagi bila kita baca banyaknya review positif terhadap LG Nexus 4 ini. Salah satunya yang cukup bagus untuk disimak adalah dari salah seorang pecinta iPhone. Review positif ini tentu saja membuat minat pengguna makin tinggi terhadap Nexus 4. 

Nah jika anda sudah memesan Nexus 4, barangkali perlu waktu lebih banyak sampai pesanan anda datang. Pertanyaannya, sampai kapan? LG sendiri menjanjikan pertengahan Februari ini akan meningkatkan volume pengiriman. 

Google perlu melakukan hal yang lebih baik agar smartphone yang sangat diminati ini bisa tersedia saat konsumen menginginkannya. Saya rasa konsumen makin ke depan akan makin meminati Android ala Google. Kita juga bisa melihat pengalaman di sisi tablet Nexus 7 yang bisa mengalahkan iPad di Jepang. Ini menandakan, handset buatan Google mulai dibanjiri peminat yang tidak sedikit. Google harus bisa melakukan pemesanan yang lebih baik agar konsumen tidak kecewa.

Saturday, January 19, 2013

Anak Cerdas Dambaan Semua Orang Tua

Sumber: takingtimeformommy.com
Siapa yang tidak ingin memiliki anak yang cerdas? 

Sebagai orang tua, kita sangat tersugesti dengan kata cerdas tersebut. Mungkin kita takut anak kita menjadi anak yang bodoh. Jika bodoh tentulah akan banyak sekali yang membuat kita sebagai orang tua merasa gagal padahal mungkin tidak sedikit uang yang kita keluarkan agar anak kita bisa cerdas.

Anak cerdas bukan sebuah mimpi sebenarnya. Untuk menjadikan anak cerdas banyak sekali faktor yang menentukan, salah satunya adalah faktor genetis atau turunan. Faktor lain adalah iklim atau usaha yang dilakukan untuk membuat anak cerdas. 

Terkait dengan iklim atau usaha untuk menjadikan anak seorang anak yang cerdas haruslah dimulai pada sang anak masih menjadi bayi di dalam kandungan ibunya. Dengan asupan makanan yang bergizi untuk ibu hamil dan sang bayi, anak yang dilahirkan biasanya sehat dan cerdas. Hal ini akan berbeda dengan bila sang ibu serampangan ketika mengandung. Misalnya kurang gizi, minum minuman beralkohol, merokok serta perilaku tidak sehat lainnya.

Saya sendiri mengalami ketika anak kedua saya lahir. Dengan berat hampir 4,1 kilogram dan panjang 51 cm merupakan buah kerja keras ketika ibunya hamil. Ibunya diberi asupan makanan yang lebih, baik dari gizinya maupun dan jumlahnya. Ditambah dengan gaya hidup lebih bersih dan sehat, sang anak yang lahir sangat sehat dan menjadi modal yang cukup untuk jadi anak yang cerdas.

Tentu usaha menjadikan anak cerdas tidak berhenti di sana. Kita ketahui, menurut penelitian masa setahun pertama anak setelah lahir merupakan masa krusial dalam pembentukan otaknya. Kita ketahui juga bahwa ketika lahir, otak anak hanyalah rata-rata 25% dari rata-rata otak saat dewasa nanti. Ini artinya harus ada upaya yang kuat agar otak anak bisa berkembang lebih baik. Hal yang lebih penting lagi, saat usianya mencapai 3 tahun, otak anak akan bertumbuh secara dramatis dengan memproduksi jutaan sel, koneksi atau sinaps di antara sel-sel tersebut. 

Pertanyaannya bagaimana caranya agar otak anak berkembang lebih baik? Salah satunya tentu dengan memberikan makanan yang bergizi. Biasanya anak dengan asupan makanan yang lebih bergizi akan lebih cerdas dibandingkan dengan anak yang diberikan makanan yang tidak bergizi. Anak yang diberi makanan yang tidak bergizi akan lebih mudah sakit dan ini akan memengaruhi tingkat kecerdasannya.  

Salah satu makanan yang gizinya terjamin adalah susu. Kita ketahui, sangat banyak vitamin dan zat penting lainnya yang terkadung di dalam susu. Dari Wikipedia diketahui bahwa susu secara alami mengandung nutrisi penting, seperti bermacam-macam vitamin, protein, kalsium, magnesium, fosfor, dan zinc. Pendapat lain menambahkan bahwa susu mengandung mineral dan lemak. Oleh karena itu, setiap orang dianjurkan minum susu.

Anjuran minum susu tersebut tentu saja juga berlaku bagi bayi dan anak-anak. Masalahnya sekian banyak merek susu yang beredar, tentu orang tua cukup bingung untuk memilih susu yang bisa mengoptimalkan kecerdasan anaknya.

Namun kini kebingungan orang tua dalam memilih susu yang bisa mengoptimalkan kecerdasan anak sudah berakhir dengan adanya produk Enfagrow A+ dari Mead Johnson. Sebagaimana dituturkan oleh Cecep Fathoni, yang menjabat External & Medical Affairs Director Mead Johnson Indonesia:
Mead Johnson secara konsisten melakukan penelitian dalam hal nutrisi anak dan tahap awal perkembangan dan pertumbuhan otak dan telah menghasilkan lebih dari 30 studi ilmiah. Salah satustudi ilmiahnya adalah mengenai peranan DHA dalam perkembangan otak anak. Empat studi klinis yang dilakukan terhadap bayi dan anak, dimana terbukti secara klinis bahwa pemberian nutrisi dengan kadar DHA 17mg/100kkal dan ARA 34mg/100kkal pada bayi dan anak meningkatkan kemampuan memecahkan masalah (problem solving), meningkatkan kemampuan verbal (verbal IQ), dan meningkatkan mental development index sebanyak tujuh poin pada tiga tahun pertama usia Si Kecil.
Dari penuturan di atas dapat disimpulkan bahwa Mead Johnson dengan produk Enfagrow A+ -nya memiliki kandungan yang bisa mengoptimisasi kecerdasan dan otak anak. Dengan kandungan yang tepat sesuai penelitian yang dilakukan, yaitu DHA 17mg/100kkal dan ARA 34mg/100kkal, Enfagrow A+ mampu meningkatkan kemampuan memecahkan masalah, meningkatkan kemampuan verbal dan meningkatkan mental development index bayi dan anak.

Dari penelitian dapat disimpulkan bahwa anak yang cerdas bisa dilihat dari tiga faktor, yaitu pertama kemampuan memecahkan masalah, kedua kemampuan verbal, dan ketiga mental development index. Ketiga faktor ini haruslah secara bersama-sama berkembang dengan baik. Dengan ketiga faktor tersebut barulah bisa dikatakan seorang anak cerdas. Bila kemampuan verbal anak tidak bagus atau mental development-nya tidak meningkat bisa dikatakan anak tersebut bukanlah anak yang cerdas. 

Ini tentu saja penting bagi orang tua. Dengan mengetahui ketiga faktor ini, orang tua bisa mengukur seberapa cerdas anak mereka. Orang tua bisa mengetahui faktor mana saja yang harus ditingkatkan sehingga kecerdasan anak menjadi optimal. Tentu bagi orang tua yang terpenting adalah kecerdasan anak mereka. Dengan memilih produk susu yang tepat, kecerdasan anak dapat dioptimalkan.

Wednesday, January 16, 2013

Bisnis Jual-Beli Organ Tubuh Manusia

Sumber: wired.com
Sebuah reportase mendalam yang dimuat di Majalah Wired, mengurai bisnis organ tubuh manusia dan menjadi pembenaran bahwa praktik-praktik penjualan organ tubuh manusia tersebut  merupakan suatu kenyataan dan sebuah bisnis yang sangat menguntungkan. Beberapa organ tubuh manusia yang diperjualbelikan, baik legal maupun ilegal adalah darah, rambut, liver, kornea, kulit dan banyak lainnya.


Darah
Darah pada dasarnya tidak boleh diperdagangkan. Di India per pin (568 ml)  darah dihargai 25 dollar AS, sedangkan di AS 337 dollar. Secara legal darah diperoleh dari para pedonor yang sukarela mendonorkan darahnya, namun ada juga yang ilegal dengan cara membayar orang yang mau mendonorkan darahnya melalui blood farms. Di India pada tahun 2008, banyak para tahanan dijadikan seperti sapi perahan, dimana setiap tiga kali seminggu darah mereka disedot   kemudian darah tersebut diperjualbelikan. Ini adalah bentuk ilegal untuk mendapatkan darah. Darah ini kemudian diperjualbelikan dan tentu saja menghasilkan pendapatan dan keuntungan.

Rambut
Rambut yang baik untuk bahan dalam hair-extension industry banyak berasal dari India karena biasanyarambut dari India sangat panjang dan dirawat dengan bahan alami tanpa merusak rambut tersebut (bebas dari bahan kimia). Setiap tahun jutaan pon rambut dihibahkan secara cuma-cuma ke sebuah kuil di India Selatan bernama Tirumala yang dipimpin oleh Lord Venkateswara. Rambut yang dihibahkan ini selanjutnya dijual ke Barat (Eropa atau Amerika). Kuil ini memperoleh pendapatan per tahun dari penjualan rambut sebesar 12 juta dollar AS. Harga rata-rata rambut itu sendiri berkisar 308 dollar AS. Harga ini tentu bisa naik berlipat-lipat di hair-extension industry dan salon-salon di Eropa dan Amerika.

Tuesday, January 15, 2013

Masalah Terbesar BlackBerry 10 Adalah Aplikasi

BlackBerry Z 10
Sumber: geeky-gadgets.com
RIM BlackBerry dalam waktu dua minggu ke depan akan mengumumkan handset BlackBerry terbaru yang berbasis BlackBerry 10. BlackBerry 10 tentu saja berbeda dengan BlackBerry 7 atau 5 sebelumnya. Seberapa besar perbedaan tersebut, tentulah baru akan diketahui nanti setelah handset diumumkan dan dicoba beberapa antusias teknologi.

Bila kita lihat, sebagaimana telah saya tuliskan sebelumnya, BlackBerry Z 10 yang telah dicoba oleh kalangan terbatas, salah satunya adalah Business Insider. Hasil review sekilas terhadap BlackBerry Z 10 cukup mengangumkan bahkan browsernya seperti dikatakan oleh pejabat RIM hanya mampu dikalahkan oleh browser versi dekstop. Ini artinya browser tersebut tercepat di antara browser mobile yang ada sekarang ini. 

Selengkapnya Business Insider menuliskan:

  1. Built Quality-nya sangat bagus (really solid). Bagian belakang berupa karet dengan baterai yang bisa dicopot (layaknya seri BlackBerry lainnya). 
  2. Layar bagus dengan kualitas high screen.
  3. Web browsing sangat cepat secepat yang ada di desktop.
  4. Sistem operasi terbaru BlackBerry 10 bisa membuat profil yang berbeda bagi pengguna. Profil bisa dibuat untuk bekerja atau untuk penggunaan personal. Jadi kemungkinan besar pengguna bisa memilah menggunakan profil yang tepat sesuai dengan tujuan. Misalnya kalau untuk bekerja, gunakan profil bekerja. Hal ini menghindarkan pengguna untuk membawa dua handset yang berbeda untuk dua tujuan yang berbeda.
  5. Boot up (smartphone nyala dari kondisi mati) sangat cepat, kurang dari satu menit.
  6. Integrasi dengan Evernote
  7. Pasar Aplikasi AppWorld mirip dengan Google Play untuk Android

Bisa dikatakan review sekilas tersebut menunjukkan kekuatan BlackBerry 10. Namun jangan senang hati dulu. Di zaman makin bergantungnya smartphone terhadap aplikasi, RIM BlackBerry harus waspada karena jumlah aplikasi yang kompatibel dengan BlackBerry 10 tersebut belum tentu cukup untuk bisa bersaing dengan Android dan iPhone atau bahkan dengan Windows Phone.

Berita terakhir yang patut dilihat adalah tweet yang dilakukan oleh Alec Saunders, yang menjabat Presiden RIM untuk hubungan developer. Dalam tweet-nya Alec Saunders mengatakan bahwa dalam 37 jam terakhir pasar aplikasi BlackBerry 10 telah memiliki 15.000 aplikasi. Tentu saja ini berita yang cukup bagus, namun perlu dipertanyakan apakah kualitas aplikasi tersebut cukup bagus?

Bila kita lihat pasar aplikasi iOS Apple atau AppStore, jumlah aplikasi sudah melampaui 750.000 aplikasi dengan kualitas yang tidak perlu dipertanyakan lagi. Sudah umum diketahui, bahwa developer terlebih dahulu akan membuat aplikasi untuk iOS iPhone baru kemudian untuk Android. Dua pasar aplikasi ini merupakan primadona developer karena pengguna yang sangat banyak.

Hal yang berbeda kita lihat di pasar aplikasi Windows Phone. Kondisi terakhir, ada sekitar 100 ribu aplikasi di pasar aplikasi Windows Phone. Namun aplikasi-aplikasi yang populer belumlah banyak dan mengingat pengguna yang sedikit, developer akan pikir-pikir membuat aplikasi untuk Windows Phone. Windwos Phone 8 sudah cukup lama di pasar, namun dari sisi jumlah aplikasi belumlah mengembirakan.

Hal yang sama akan terjadi di BlackBerry 10. Hal penting yang perlu dicatat adalah BlackBerry 10 akan mulai dari angka nol. Artinya pengguna akan mulai dari angka nol sehingga mungkin tidak akan cukup menarik bagi developer. Ketiadaan pengguna ini mendorong developer untuk menunggu sampai batas waktu tertentu sehingga akan menunda untuk sementara membuat aplikasi untuk BlackBerry 10.

Aplikasi yang sebanyak 15.000 tersebut mungkin dibuat lebih karena ada rayuan 100 dollar bagi developer bagi aplikasi yang disetujui di pasar BlackBerry 10. Kualitasnya belum teruji karena handset belum ada di tangan pengguna. Ketika nanti digunakan pengguna, barulah akan ada review dan mungkin saja tidak seperti yang diharapkan RIM BlackBerry.

Aplikasi yang hanya sebanyak 15.000 tersebut terlalu sedikit untuk menarik pengguna agar menggunakan kembali BlackBerry. Terlebih setelah mereka makin terbiasa menggunakan iPhone dan Android sebagai smartphone. Terlebih lagi jumlah aplikasi tersebut belum teruji di pasar yang sesungguhnya.

Saturday, January 12, 2013

Foursquare Ditutup Akhir Tahun 2013?

Sebuah analisis mengejutkan dimunculkan oleh privco.com tentang masa depan layanan check in Foursquare. Analisis dari privco.com yang dikutip oleh Business Insider menyebutkan bahwa di akhir tahun 2013 ini Foursquare bisa saja ditutup karena tidak kunjung mengalami perbaikan dan investor sudah lelah untuk terus memberikan sokongan dana.

privco.com adalah sebuah perusahaan yang bergerak di bidang analisis data keuangan perusahaan privat di Amerika Serikat. Mereka memperoleh pendapatan dari menjual data-data hasil analisis dan juga perusahaan.  Sebagaimana dicatat oleh business insider, analisis privco menyatakan bahwa Foursquare telah kehilangan kepercayaan dari investor dan para investor akan menjual saham mereka di Foursquare  dengan kemungkinan rugi.

Sedikit coba kita tengok ke belakang. Foursquare merupakan layanan yang cukup populer untuk melakukan check in di suatu tempat tertentu. Layanan ini terkoneksi dengan baik dengan layanan lain seperti Twitter dan Facebook. Pada tahun 2010 yang lalu, Foursquare pernah ditawar oleh Facebook senilai 120 juta dollar AS, namun CEO Foursquare, Dennis Crowley menolak dan meminta Facebook membayar 150 juta dollar. Facebook merasa harga tersebut terlalu mahal dan meninggalkan Foursquare dan membeli layanan yang lebih murah, yaitu Hot Potato. Selain Facebook, Yahoo juga dilaporkan tertarik membeli Foursquare dengan  kisaran harga 100-120 juta dollar AS.

Namun CEO Foursquare berpikiran lain. Ia mungkin menganggap harga Foursquare lebih mahal dibandingkan yang ditawarkan oleh Yahoo dan Facebook. Ia menaikkan harga ke 150 juta dollar AS, namun akibatnya adalah Facebook keluar dari negosiasi. Sampai sekarang tidak ada lagi perusahaan lain yang diberitakan tertarik untuk membeli Foursquare.

Di bulan November 2012 yang lalu business insider melaporkan bahwa Foursquare hanya mampu memperoleh pendapatan 2 juta dollar dalam masa empat tahun. Bandingkan dengan yang diperoleh oleh Facebook sebesar 153 juta dollar AS dan Twitter sebesar 43 juta dollar AS. Pada bulan tersebut dilaporkan juga bahwa Foursquare mencari tambahan dana dari investor, namun investor tidak tertarik untuk menambahkan investasi ke Foursquare.

Di bulan November tersebut juga diketahui bahwa jumlah registered user Foursquare sebanyak 25 juta. Namun hanya 8 juta akun yang menggunakan Foursquare dalam sebulan. Fitur Explore untuk mencari tempat untuk check in juga mengalami perlambatan pertumbuhan.

Kembali kepada analisis privco.com, mungkin ada benarnya juga adanya kemungkinan ditutupnya Foursquare jika terus tidak mendapat suntikan dana dari investor. Perlu diingat Foursquare masihlah sebuah start up yang perlu dana dari investor untuk mengembangkan layanan mereka. Jika investor tidak tertarik lagi untuk berinvestasi melihat tidak kunjung bagusnya Foursquare, tentu cukup beralasan layanan ini akan ditutup di akhir tahun 2013.

Pertanyaannya, apa sebenarnya analisis dari privco.com tersebut?

Business Insider melaporkan ada beberapa hal penting yang dilihat privco.com dari Foursquare. Hal yang utama menurut privco.com adalah Foursquare gagal mencapai proyeksi dari venture capitalist bahkan proyeksi mereka sendiri. Ini artinya layanan yang diberikan Foursquare sejauh ini belumlah menggembirakan para investor karena hasil yang diperoleh terlalu kecil. Proyeksi yang tidak tercapai ini membuat investor tidak lagi menambahkan investasi mereka ke Foursquare.

privco.com menambahkan:

Foursquare's flat web traffic as a sign of bad times ahead. It says its website has hovered  between 2.2 million and 2.5 million monthly uniques for the past year and a half.
"This shows that not only is Foursquare's audience too small for a consumer-oriented Internet company to attract meaningful ad dollars, but its web traffic numbers are flat, with no reversal on the horizon; this is a likely death spiral for a consumer social network."

Tentu hal ini hanyalah analisis yang mungkin terlalu pagi untuk memvonis kematian Foursquare. Mengingat sangat banyak pengguna (kini sekitar 30 juta pengguna dan sebanyak 3 miliar check in) analisis privco.com ini sepertinya terlalu terburu-buru. Namun setidaknya melihat apa yang dikemukakan oleh privco.com menjadi peringatan bagi pengguna agar siap-siap kehilangan layanan Foursquare di masa depan. Selain itu Foursquare mungkin akan ada pilihan lain, yaitu dibeli perusahaan lain, tetapi dengan nilai yang jauh turun dibandingkan tahun 2010 yang lalu. Privco memperkirakan Foursquare akan diakuisisi dengan nilai kurang dari 50 juta dollar AS.

Kita tunggu saja.

Samsung ChromeBook Laptop Best Sellers di Amazon

Samsung ChromeBook
Sumber: 3.bp.blogspot.com
Bukan laptop dengan sistem operasi Windows 8 atau Mac yang menjadi Best Seller di Amazon saat ini. Dalam kategori Best Seller Laptop, ChromeBook dari Samsung yang berbasis Chrome (tentu saja Linux) menjadi best seller mengalahkan Dell Inspiron yang berbasis Windows dan Apple MacBook Pro. Tentu saja ini sebuah hal yang patut diapresiasi mengingat upaya Google untuk mempromosikan laptop berbasis Chrome.

Satu hal yang patut kita lihat adalah sisi harga dari laptop Samsung Chromebook (Wi-Fi, 11.6-Inchi) ini adalah sisi harga. Google dan Samsung merilis harga laptop ini sangat murah jika dilihat dari spesifikasi yang cukup bagus. Harga yang hanya 249 dollar AS merupakan harga yang sangat menarik dengan spek RAM 2 GB dan prosesor Exynos 1,7 GHz. Namun Amazon tidak mematok harga sebesar itu. Amazon mematok harga Samsung ChromeBook seharga 319,99 dollar AS (320 dollar). Harga yang jauh meningkat (lebih dari 50 dollar tidak membuat laptop ini mahal dan tidak dilirik konsumen. Buktinya harga sebesar itu masihlah sangat murah bila dibandingkan dengan Dell Inspiron yang seharga 472,92 dollar AS (setelah diskon). Terlebih lagi jika dibandingkan dengan Apple MacBook Pro yang seharga 1.129,97 dollar AS (setelah diskon). 

Selain sisi harga, spesifikasi laptop Samsung ChromeBook mungkin juga menjadi pertimbangan yang penting. Dalam spesifikasi yang dirilis Amazon, Samsung ChromeBook memiliki spesifikasi sebagai berikut.


* 11.6 inches Display
* Samsung Exynos 5250
* 2 GB DDR3L RAM
* 2 USB Ports: 1 USB 3.0 + 1 USB 2.0, HDMI Port
* Built-in dual band Wi-Fi 802.11 a/b/g/n
* Screen Size 11.6 inches
* Max Screen Resolution 1366 x 768 pixels
* Processor 1.7 GHz Exynos 5200
* RAM 2 GB DDR3L SDRAM
* Hard Drive 16 GB eMMC
* Graphics Coprocessor Integrated

Jika dilihat dari sisi Hard Drive, opsi penyimpanan hanya 16 GB. Namun Google memberikan 100 GB gratis jika membeli ChromeBook. Ini artinya sisi penyimpanan ini tidaklah menjadi masalah, terlebih makin meningkatnya trend cloud computing. Alasan lain hard drive yang sedikit adalah Google menginginkan pengguna untuk lebih leluasa membawa laptop ini karena sangat ringan. Selain itu, hal ini merupakan trik Google agar pengguna bisa memaksimalkan fitur Google Docs yang merupakan jasa lain yang ditawarkan Google.

Faktor lain adalah kemudahan dalam menggunakan. Jika anda sehari-hari sudah terbiasa menggunakan browser, laptop Chrome akan mudah anda operasikan karena berbasis browser. Laptop ini tidak menginstall sistem operasi dalam jumlah yang sangat besar seperti Windows. 

Laptop Samsung Chromebook ini juga unik. Hanya butuh waktu 10 detik dari posisi mati untuk kemudian menyala dan siap digunakan. Terdapat pengamanan berlapis sehingga anda tidak perlu lagi membeli antivirus (seperti laptop berbasis Windows) yang harganya juga cukup mahal. Hal yang lebih penting lagi adalah update otomatis diberikan secara gratis. 

Laptop berbasis Chrome bukan berarti anda tidak bisa offline dalam menggunakannya. Anda bisa mengedit dokumen yang anda tempatkan di cloud seperti Google Docs. Selain itu, aplikasi yang sangat banyak di market Chrome juga membantu pengguna untuk lebih memberdayalan laptop ini. 

Sayangnya, tentu saja laptop ini tidak dijual oleh Samsung di Indonesia (atau belum?). Sebagai orang yang selalu terkoneksi dengan internet, saya sangat berminat untuk membeli laptop ini. Semoga saja harganya tidak mahal jika dijual di Indonesia.

Baca Review Samsung ChromeBook di sini: ZDNet

Thursday, January 10, 2013

Pertemuan dengan Tan Malaka, Presiden Indonesia

Tan Malaka
Sumber: maliqmaliq.wordpress.com

Tan Malaka memakai topi bundar khas yang sering dipakainya serta hanya bercelana pendek.  Ia tengah menuju Istana Merdeka setelah seminggu berada di Bayah, Banten untuk melihat dan mengingat kembali jazad para Romusha yang ditelantarkan Jepang. Tan berada dalam  KLB (Kereta Luar Biasa) sehingga tidak perlu repot mengatur lalu lintas. Polisi hanya tinggal mengawasi perlintasan kereta api saja, mana tahu ada yang mencoba bunuh diri dengan menabrakkan dirinya ke KLB.

Di KLB itu Tan Malaka tidak sendiri. Ada ribuan orang, Tan Malaka dengan konsep Marxis-nya tentu tidak mau menikmati sendiri jabatan presidennya. Ia seperti sosialis, yang seperti Sutan Sjahrir ingin berbagi dengan siapa saja, bahkan yang dinamakan kursi untuk Tan sebenarnya tidak ada. Satu-satunya kursi di KLB itu hanya untuk masinis kereta. Tan berkata,” Kekuasaan ini milik rakyat, bahkan kereta dan celana dalam saya dibeli dengan uang rakyat, lalu mengapa pula saya tidak mau berbagi dengan mereka”. Tapi tentu tidak semua orang setuju dengan analogi Tan tersebut.

Tan bertanya, “Apa tidak ada kursi lain Pak Masinis yang terhormat?  Masinis dengan penuh takzim menggeleng, Tan pun paham bahwa walau ia sebagai presiden terpilih harus rela untuk berdiri. Untunglah Tan tidak mengeluh, bahkan ia bersemangat sekali, mungkin membayangkan jabatan presiden yang selama ini tidak diinginkannya, mungkin juga karena negeri yang sedari muda diperjuangkannya, akhirnya bisa juga ia bawa ke arah yang dicitakannya.

Pemandangan seorang presiden yang berdiri di antara sesak penumpang kereta tentu sebuah pemandangan luar biasa.  Tan memang berbeda dengan presiden-presiden sebelumnya. Tan seperti memaknai apa yang dikatakan oleh ayahnya.

” Tan, ingatlah  bahwa penguasa sebenarnya pelayan yang melayani keinginan rakyatnya. Upahnya bukan uang semata, tapi surga yang maha lapang untuknya, kelak nanti hidup setelah  mati”.

Tan hampir saja meneteskan air mata mengingat hal itu, karena penguasa sebelumnya suka berfoya-foya di atas derita rakyatnya. Ada yang membesarkan partainya saja, ada pula yang melulu bimbang tapi pintar sekali mencipta. Tan sungguh kecewa, mengapa para penguasa sebelumnya tidak puas-puasnya berkuasa.

Tan ingat, sebuah percakapan sebelum ia terpilih dengan penguasa yang suka bermain gitar dan mencipta lagu itu.

“Kalaulah Saudara berani bertindak tegas sebagai penguasa, saya akan mundur dari pencalonan ini”, ujarnya. Saya mengerti sekali posisi Saudara, tapi mengapa Saudara tidak bisa berkata apa adanya?, sungut Tan. Penguasa itu diam saja. Akhirnya Tan memutuskan maju di pemilu yang akhirnya menjadikannya presiden Indonesia, entah presiden yang ke berapa.

Selagi enak-enaknya di KLB, beberapa calon menteri yang dijagokan Tan untuk mengisi departemen yang penting berbisik-bisik. Ada beberapa calon  menteri Tan yang suka nyeletuk soal gaya kepresidenan Tan ini. Tentu tidak jauh-jauh, Soekarno yang menjabat menteri salah satu departemen yang penting, yaitu Departmen Anti Kapitalis.

Soekarno dengan gaya necis serta peci hitamnya tentu jengah dengan KLB yang panas dan reot itu. Menurutnya tidak layak seorang presiden naik KLB yang sesak itu dan tanpa kursi lagi. Selain bisa capek karena juga harus mengurus negara, menteri pun juga capek karena juga harus ikutan berdiri.
“Yang Mulia Presiden, mengapa kita memaksakan diri berdiri di KLB yang reot ini?”, tanya Soekarno yang sudah tak tahan panasnya di dalam kereta.

Tan tersenyum saja dengan pertanyaan  Soekarno itu, ia malah menyuruh Soekarno untuk duduk di kursi satu-satunya.

“Saudara Soekarno, kalau saudara mau duduk di depan sini ada kursi, silahkan kata, Tan sedikit mengejek calon menterinya itu. Itu artinya Soekarno harus jadi masinis jika ingin duduk dan tentu saja dengan segala hormat Soekarno menampiknya.

Perjalanan dari Bayah menuju Istana Merdeka dengan memakai KLB itu sangat mengasyikkan. Semua tempat yang dilalui Tan tidak ada yang macet. Di setiap stasiun KLB berhenti, penumpang keluar masuk, tidak peduli bahwa di KLB itu ada seorang presiden.  Tan Malakan benar-benar senang karena tidak ada rakyatnya yang mengeluh usahanya harus terbengkalai, jalanan macet atau pengemis harus dikurung sementara waktu karena ia sedang menggunakan jasa KLB.

Tan Malaka lebih senang lagi setelah meneriman laporan menteri urusan sosialisme, Sutan Sjahrir.
“Tuan presiden yang terhormat, hamba baru saja menerima laporan bahwa para pengemis ingin menyumbangkan duit yang sedikit milik mereka untuk memperbaiki KLB yang sedikit reot ini”, lapor Sjahrir. “Para pengemis  sedih sekali jika Tan harus berdiri bersama penumpang yang lain, dan mereka takut kalau ada orang yang tidak senang dengan kebijakan Tan akan dengan mudah menggorok leher Tan karena Tan tidak dikawal”.

Tetapi Tan menampik tawaran itu, ia mengatakan ia lebih baik mati di KLB ini daripada bikin rakyat  susah.
Setelah hampir empat jam dalam perjalanan, Tan bersama rombongan akhirnya sampai juga di Istana Merdeka. KLB di parkir di dekat stasiun Pasar Baru, Tan turun bersama menterinya. Karena jarak yang tidak begitu jauh menurut Tan (ia biasa berjalan kaki 4 jam menuju perpustakaan sewaktu membuat Madilog), Tan akhirnya jalan kaki saja menuju istana.

Menteri yang sudah disediakan masing-masing satu oplet akhirnya tidak memakai oplet itu karena Tan memilih jalan kaki. Alasan Tan adalah untuk kesehatan dan mengurangi polusi. Ini terkait nantinya dengan pembicaraan Tan tentang bagaimana membuat Indonesia yang lebih hijau dan bebas polusi dengan Perdana Menteri Rusia yang baru yaitu Anatoly Karpov.

Di sepanjang jalan menuju istana Tan tidak melihat satu pun polisi yang mengawalnya, tidak juga rakyatnya yang melambai-lambaikan bendera atau foto Tan. Para menteri pun hilang satu-satu menuju rumah masing-masing. KLB memang tidak dibutuhkan lagi karena Tan sendiri  telah mati.

Saya terjaga dari mimpi. Hari sudah siang, matahari telah tinggi,  Tan Malaka tak juga menghampiri.

Penjualan Perdana Galaxy Note8 Tandai Peresmian Galaxy International Experience Store Terbesar se-Asia Tenggara

Pengguntingan pita tanda dibukanya Galaxy International Experience Store Pada tanggal 29 September yang lalu, Samsung Electronics Ind...